Les perspectives thérapeutiques

les perspectives thérapeutiques

Les dernières années ont été porteuses de nouvelles thérapies (injection intra-vitréenne contre la DMLA Humide ou la Myopie Forte) et de grands espoirs thérapeutiques concernant toutes les maladies de la rétine.
Le soutien financier de Retina France a été déterminant pour les équipes de chercheurs.

Aujourd’hui, les perspectives peuvent être résumées en 6 axes majeurs :

  •     La thérapie génique
  •     Les greffes de cellules rétiniennes
  •     La rétine artificielle
  •     Les implants rétiniens
  •     Le développement de nouvelles molécules
  •     Les progrès des aides techniques visuelles

 

Ces grands axes sont développés par les médecins et techniciens en basse-vision lors des colloques et réunions de l’association et ils sont explicités au cas par cas dans les colonnes de la revue associative LE RETINO.

Les principaux thèmes de recherche soutenus par l'association sont les suivants :

Compréhension du développement de l’oeil et de ses pathologies. Une connaissance détaillée du fonctionnement de l’oeil sain et de la rétine, et en particulier de son développement au cours de l’embryogénèse, est indispensable pour comprendre et traiter ses affections d’origine génétique. La recherche fondamentale étudie les différents gènes qui participent à ce développement et les nombreuses protéines qui interviennent dans leur expression et leur régulation, tant sur des modèles animaux que chez l’homme.

Thérapie génique

Le seul moyen de guérir véritablement une maladie génétique est de s’attaquer à sa cause, c’est-à-dire de corriger l’anomalie génétique (mutation) qui en est responsable. Pour cela il faut d’abord identifier avec précision les dizaines de mutations à l’origine des différentes dégénérescences rétiniennes, soit par des études génétiques de familles dont plusieurs membres sont atteints, soit sur des modèles animaux. Il faut ensuite remplacer les gènes défectueux par des gènes sains à l’aide de "vecteurs" capables de pénétrer dans les cellules de la rétine. Enfin, il faut s’assurer que les gènes introduits s’expriment effectivement, qu’ils sont stables à long terme, et qu’ils n’induisent pas d’effets secondaires.

La thérapie génique est l’espoir le plus sérieux de traitement des maladies de la rétine pour l’avenir. C’est aussi la technique qui nécessite le plus d’études préliminaires en raison de sa complexité de mise en oeuvre et des risques potentiels en cas d’application mal maîtrisée. A l’heure actuelle, les recherches sur l’animal progressent très rapidement mais il est encore impossible de prédire quand les premiers résultats cliniques sur l’homme seront obtenus.

Les facteurs de croissance

Les facteurs de croissance sont des substances qui jouent un rôle essentiel dans le développement et la survie des cellules. Les dégénérescences rétiniennes se traduisant par la mort progressive des cellules photoréceptrices de la rétine, l’évolution de la maladie pourrait être ralentie, voire arrêtée, par l’utilisation judicieuse de ces facteurs.

De nombreux travaux de recherche portent sur l’identification de facteurs de croissance qui puissent avoir une efficacité thérapeutique et des moyens susceptibles de les rendre disponibles au niveau de la rétine, soit par un apport extérieur soit par une sécrétion locale.

Les greffes de cellules rétiniennes

La transplantation de cellules saines dans la rétine pourrait permettre de remplacer les cellules tuées par une dégénérescence rétinienne et de restaurer en partie la vision perdue. Selon les affections, les cellules concernées sont soit les photorécepteurs (cônes et/ou bâtonnets), soit les cellules de l’épithélium pigmentaire rétinien.

L’expérimentation animale a montré que des cellules foetales non différenciées, injectées dans l’espace sous-rétinien, pouvaient survivre, se développer et établir des liaisons fonctionnelles avec le reste de la rétine. Des essais préliminaires ont déjà été menés sur l’homme et se poursuivent actuellement.

D’autres voies de recherche sont également poursuivies dans le monde, telles que la réalisation de "rétines artificielles" (puces électroniques), les effets de certains régimes alimentaires, et la mise au point de procédures chirurgicales pour certains types d’affections. Les membres de RETINA FRANCE peuvent obtenir auprès du siège de l’association des fiches et des dossiers plus détaillés sur tous ces sujets. Ils sont régulièrement informés des avancées de la recherche, tant dans les équipes financées par l’association que dans le reste du monde médical, par la revue "le Rétino" dont certains articles sont disponibles sur ce site.